14岁进麻省理工 自造飞机连教授都惊呆了

2020-08-07作者:

除了思考宇宙的本质和钻研科幻小发明,美国麻省理工学院那些最聪明的“大脑”们还热衷于为美国联邦政府验证飞机的适航性。

因此,在8年前一个寒冷的1月早晨,当帕斯特斯基(Sabrina Pasterski)走进校园办公室寻求得到校方对其她建造的单引擎飞机的认可时,人们并没有感到有什幺特别的。但当得知这个头发蓬松、天真的飞机制造者年仅14岁,且已经单独飞行过,在场的人都不由得张大了嘴巴。

8年后的今天,这个瘦高的22岁女孩已从麻省理工毕业,并成为哈佛大学博士候选人,研究物理学中最具挑战和复杂的问题,类似霍金(Stephen Hawking)和爱因斯坦(Albert Einstein)在他们职业生涯早期所做的那样。

天赋异禀

美国媒体报导称,天赋异禀的女孩在麻省理工并不少见,该校毕业生中近一半都是女孩。但帕斯特斯基的特殊性让麻省理工学院执行秘书乌登(Peggy Udden)不但帮助让她的飞机得到认可,还让麻省理工顶级的教授关注到了她。

“无法相信。”乌登回忆道,“她那幺年轻,还是个女孩儿。”

14岁进麻省理工 自造飞机连教授都惊呆了
帕斯特斯基在14岁时自造飞机,且已经单独飞行过。

现在,帕斯特斯基研究黑洞,以及重力和时空的本质,其中特别关注的焦点是更好地理解“量子引力”,力图在量子力学框架内解释重力现象。对该领域的探索发现能极大地改变人类对宇宙运行的理解。

她也吸引了美国宇航局(NASA)的注意力,还有热衷太空事业的亚马逊创始人贝索斯(Jeff Bezos)。贝索斯承诺一旦帕斯特斯基准备好了就为她提供一份工作。当最近被问及该承诺是否有效时,贝索斯说:“上帝,是的!”

但对一般大众来说,除非是读过帕斯特斯基论文的狂热的物理学粉丝,可能很多人听都没听过这个名字。作为生长在芝加哥郊区的第一代古巴裔美国人,她不上Facebook、领英(LinkedIn)或Instagram等社交网站,也没有智能手机,只是定期更新最基本的名为“物理女孩”的网站,上面有她一长串的成就和技能。

14岁进麻省理工 自造飞机连教授都惊呆了
帕斯特斯基说物理学是“优雅的”,但也很“实用”。

帕斯特斯基在美国越来越多的物理学毕业生中脱颖而出。根据美国物理学会的统计,2013年美国有7329名物理学毕业生,而在1999年仅有3178人。普林斯顿大学教授阿卡尼-哈米德(Nima Arkani-Hamed)称他已从帕斯特斯基的指导教授、哈佛大学教授斯特罗明格(Andrew Strominger)那里听说了这个女人“了不起的事情”。同时,帕斯特斯基还从赫兹基金会、史密斯基金会和美国国家科学基金会获得了数十万美元的资助。

优雅的物理

帕斯特斯基则称自己经常会被挑战未知的事情吸引。“多年来不断推进我可以达到的边界,指引我接触到了物理学。”她在哈佛大学的宿舍中说,自己不愿意让其听起来完全像工作。她说物理学是“优雅的”,但也很“实用”。

14岁进麻省理工 自造飞机连教授都惊呆了
除了开飞机外,对物理学狂热的帕斯特斯基看似一个乖乖女。(以上皆为网络图片)

尽管简历令人印象深刻,但帕斯特斯基第一次申请麻省理工时却被排在了等候名单上。玛格蒂(Allen Haggerty)教授和穆曼(Earll Murman)教授曾看过帕斯特斯基建造飞机的影片。“看到之后,我们的嘴巴一直张开着。”玛格蒂说,“她的潜力好得离谱。”最终,帕斯特斯基以平均5.00的超高分毕业。

除了开飞机外,帕斯特斯基看似一个乖乖女,她自称有很多关系密切的朋友,但从没有过男朋友,没喝过酒,也没抽过烟。她说:“我宁愿保持警觉,希望我因为自己做了什幺而出名,而不是没有做什幺。”

虽然导师预言帕斯特斯基将在物理学领域大放异彩,她自己则相当冷静。美国理科毕业生的前景充满挑战,根据人口统计局最新的美国社区调查,在美国只有26%的理科毕业生能从事他们自己的专业,近30%的物理化学博士后失业。

“物理学本身令人兴奋。”她说,“困了就睡觉,不困就研究物理。”

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